日被指在悄然消亡:一亿人口系日国运之坎?国际新闻

中亿财经网 / 国际新闻 / 来源: 作者:NH00013阅读: 2016-03-02
  “少子化”趋势难以逆转劳动力缺口亟待填平
  一亿人口,日本“国运之坎”?
  日被指在悄然消亡:一亿人口系日国运之坎?
  2015年9月10日,日本启动全国人口普查
“少子化”趋势难以逆转劳动力缺口亟待填平

一亿人口,日本“国运之坎”?

日被指在悄然消亡:一亿人口系日国运之坎?

2015年9月10日,日本启动全国人口普查。图为东京街头,一女子向路人发放资料。

【环球时报驻日本特约记者蒋丰环球时报特约记者 芦荻】“日本进入人口减少社会模式。”2月26日,日本总务省发布的国势调查显示,截至2015年10月1日,日本总人口为1.2711亿人,比2010年调查时减少94.7万人。这是日本自1920年进行国势调查以来,首次出现人口总数减少,不少分析称其为日本历史上一个重大转折点,有人甚至说“日本在悄然消亡”。人口萎缩并非日本的新问题,早在上世纪90年代初,日本的人口结构就大大“老”化。尽管日本采取了诸多举措,但20余年来,这个曾创下崛起奇迹的经济巨人一直被无休止的坏消息缠绕。如今,很多国家都在看这个全世界最“老”、亚洲第一个人口减少的国家,如何应对人口“赤字”带来的各种挑战,看它会成为解决人口难题的典范,还是为他国敲响警钟。

人口减少,福兮祸兮?

“如果国民都不愿孕育后代,社会将不断萎缩,这是妇孺皆知的浅显道理。但知道其中深意的人又有多少?”国势调查公布后,日本《产经新闻》评论道。

对于人口问题,有人认为人多有多的不好,人少有少的好处——英国著名人口学家马尔萨斯就曾说过“人口是成长的极限”——但老年人越来越多、年轻人越来越少的结构失衡型人口减少,其负面影响是显著的。

就日本而言,人口萎缩让其经济首当其冲。新加坡首任总理李光耀在《李光耀观天下》一书中,就把日本经济长期低迷的最大原因归结为“人口骤减”,强调老龄化将使经济失去活力。

记者注意到,过去数年,日本的土地和住房限制现象越来越明显。根据日本国土交通省2014年的统计,2013年日本全国共有闲置房屋819万套,其中完全不能出租或出售的共有318万套。《空房子问题》作者牧野知弘称,到2040年日本10栋房子里就有4栋是空的。在日本很多地方,城市沦为“鬼城”,而农村土地和离岛沦为荒地、荒岛。人都没有了,经济发展自然会受到严重影响。何况,还有一个外资投资潜规则——劳动力正在减少的国家,不适合投资。

从财政上看,根据2015年日本《高龄社会白皮书》,截至2014年10月1日,日本65岁以上老年人达到3300万人,占总人口的26%。2015年4月,日本财务省发布的年度预算数据显示,仅用于养老金的支出就占到总预算的11.77%,用于65岁以上老年人的医疗支出占总预算的3.97%。这些开支令政府捉襟见肘,缺少发展资金。

“少子化”还给日本自卫队带来困扰。日本2015年《防卫白皮书》显示,自卫队总需求数为24.716万人,但实际只有22.6742万人。2015年8月至9月募集的雇佣型自卫官也仅有2.5092万人,为2007年以来新低。作为岛国,老人多、年轻人少严重影响防灾事宜。加上一些离岛成为荒岛,有日本媒体称,人口减少正在削弱国家安全根基。

社科院日本所学者卢昊对《环球时报》记者说,人口问题也对日本的人才资源储备构成重大挑战:劳动力总量不足,进而影响高素质人才的供应;青少年人口减少使得大学入学率不断降低,高等教育机构的活力被逐渐削弱;“少子高龄化”下经济萧条,毕业生与工作适龄人群就业率下滑更加剧人才储备危机。人才问题事关创新和创业。

当然,人口减少也有好处。大量房屋闲置,刚性需求下降,拉低了房价,这对日本年轻人来说不算坏事。另一方面,人口数量下降,迫使日本大力推进自动化、机器人等产业,现在日本在这些方面就占有很大优势。

老年人、年轻人,背后是“政党利益”“国家利益”

日本的人口问题并非“突发”。1970年,日本65岁以上人口比例即达到7%,进入联合国定义的老龄化社会;1994年,这一比例达到14%。根据日本内阁府《高龄社会白皮书》,日本65岁以上人口在2013年已突破25%,2035年将达到33%,2060年将达到40%。而日本青少年人口则持续萎缩,未满14岁人口比例低于世界平均值超过50%。

为缓解人口危机,日本出台了各类鼓励年轻人生育的福利政策,保护孕妇、照顾儿童,但收效甚微。从根本上说,与“少子化”关系最为密切的是结婚登记数,但人口调查显示,日本晚婚、不婚群体越来越大。

其实,作为长期受儒家文化浸染的东方国家,日本人并不是“不想生”,而是“生不起”。上世纪70年代日本高速发展时期,凭借丈夫的收入完全可以应付一个家庭的开销。然而,进入上世纪90年代后,日本民众的收入持续减少。

除了收入因素,高学历化、就业状态等某种程度上也在促使日本形成低生育文化,这会进一步导致“少子化”趋势难以扭转。

问题难解还在于“牵一发而动全身”的利益关系。日本要彻底改变生育率低的现状,就必须在制度层面将资源倾向于年轻人,不为生计担忧才能提高生育率。但日本有限的资源被政客们更多投向老年人群体。从这个角度说,日本在人口战略上面临“政党利益”与“国家利益”的矛盾。

众所周知,人数本就不占优的日本年轻人,参与政治的热情非常低。因此,各政党为了选举,制定的政策多倾向于人数多且爱投票的老年人群体。可以说,如果不从根本上平衡资源,摆脱人口负增长只能是天方夜谭。

值得一提的是,为应对劳动人口减少,日本政府鼓励女性以及老年人就业。2014年,日本女性劳动参与率已达到66%。不过,所谓的“女性经济学”同样牵涉各种利益。日本尽管是亚洲第一个西化国家,长期父权文化造就的制度歧视,对女性工作并不友善。而日本的人口政策同时要增加生育与女性劳动人口,在经济大环境不好的情况下,其本身是存在冲突的。

移民、机器人,日本选后者?

2014年5月,日本政府公布人口中长期国家目标“50年后(2060年)人口维持在1亿左右”。这是日本首次提出明确的人口目标。安倍政府为应对“少子化”成立的“选择未来”委员会提出的报告称,日本各地要拥有世界级生活水准,每年至少要保持2%的经济增长,而实现这一增长必须保持各地人口稳定,总人口不能少于1亿。若少于此,到2040年日本不但失去现有经济地位,还将陷入长期负增长。安倍的“一亿总活跃”社会,也是基于此提出的。

不过,日本野村总研的报告显示,从2010年到2030年,日本的劳动力将减少1000万人。以2015年为例,如果要维持1995年的劳动生产率水平,在充分动员本国老年人和女性就业的前提下,还需要额外增加511万劳动者。在国内无力“挖潜”的情况下,放开移民政策几乎成为唯一选择。

事实上,日本政府考虑引进国际人才以应对劳动力不足,始于上世纪80年代后期。1988年,日本政府在其经济运营5年计划书中称,“当前对于有技术的外国人,需要尽可能予以引进”。2010年,日本出入境管理部门宣布将重点接受“战略性人才”,即研究员、教授、医护人员等,并根据其学历、职业经验等指标“打分”,进行选择。

日本在移民问题上小心翼翼,背后是整个社会对待外来者的复杂心态。今年1月28日,在被问及是否应当开放移民政策时,安倍晋三说:“完全没有考虑过。”在2015年的一次采访中,日本内阁女性活跃大臣有村治子则将移民问题比作“潘多拉盒子”。

据记者了解,日本民众对外国人并非不友善,但从社会文化心理角度看,日本现在还难以成为充分包容移民的多元社会。日本社会在本质上是内向性的,认为日本在民族和文化上是单一性的。

《日本经济新闻》曾称,很多日本人期待移民“拯救深陷少子老龄化的日本”,但又对移民大量涌入感到担忧甚至恐惧。东京工业大学名誉教授桥爪大三郎近期提出“逆殖民地计划”,建议在海外划定“逆殖民地”,“圈养”外国移民为日本工作。这一提议“异想天开”,反映了日本社会对外来移民的复杂心态。

不过,移民问题还不那么迫切或许与机器人也有关联。受《铁臂阿童木》、《哆啦A梦》等动画的熏陶,日本人把机器人当作朋友。去年5月,安倍发表讲话称,日本企业必须“把机器人的应用从大型工厂拓展到我们经济和社会的每个角落”。英国《金融时报》称,在世界其他地方,机器人被认为前景极其复杂,经济效益与危险很难计算,但在日本,由于人口萎缩而且国民反对外来移民,这些担忧被抛到了一边。

“机器人及其产业应用的发展可以缓解老龄化问题带来的劳动力缺乏,日本在这方面取得了斐然成果,但显然不能解决老龄化带来的所有问题。”卢昊说,机器人不能替代所有劳动活动,而且人的思维、情感在可预见的时期不可能被机器人所取代,老龄化所造成的社会活力减退,机器人是无能为力的。


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